L'hydrogène, une énergie pas comme les autres

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L’hydrogène, on en produit et on en consomme aujourd'hui environ 60 millions de tonnes dans le monde, dont presque 1 million de tonnes en France !

Il est notamment utilisé pour :

  • la production de certains produits chimiques comme l’ammoniac ou le méthanol ;
  • le raffinage des produits pétroliers, des carburants, mais aussi celui des biocarburants.

On peut extraire l'hydrogène de presque tout mais la manière la plus simple aujourd'hui, c'est de l'extraire du charbon, du pétrole et du gaz. Le mieux c'est encore de l'extraire depuis des ressources renouvelables comme de l'eau !

Stocker l’hydrogène, est-ce possible ?

L'hydrogène est le gaz le plus léger de l’Univers : 1 litre de ce gaz ne pèse que 90 mg ! 

Réservoir à hydrogène pour moteur électrique

On peut stocker ce gaz dans des fûts, pratique allez-vous dire ! Oui, sauf que ce n’est pas si simple car il faut densifier ce gaz pour avoir un fût pas plus gros que la voiture qu’on souhaite faire avancer avec…

Par exemple, pour parcourir 100 km en voiture, il faut 1 kg d’hydrogène et pour stocker 1 kg, il faudrait déjà utiliser tout le coffre. Alors, pour que son stockage ne prenne pas trop de place, il faut le densifier sous la forme :

  • gazeuse, on augmente la pression du gaz. C’est la méthode majoritairement proposée par les industriels automobiles pour les véhicules hydrogène ;
  • liquide, il faut refroidir l’hydrogène à -252,87 °C, rien que ça ! C’est ce qu’on utilise actuellement pour faire décoller Ariane et c’est plus dense que le gaz comprimé ;
  • d’un matériau solide, c’est encore plus compliqué et encore à l’état de recherche, mais il y a des avantages !

La bonne nouvelle, c’est que cela permet de stocker l’hydrogène pour un long moment ou pour un long trajet.

L’hydrogène présente… la pile à combustible

Avez-vous déjà entendu parler de la pile à combustible ? Si on vous disait que c’est un réacteur qui consomme de l’hydrogène et de l’air pour produire, à la sortie, de l’eau et de l’électricité ?

Cette électricité peut ensuite être utilisée pour plein d’usages, mais surtout dans des moteurs électriques !

Cette technologie est principalement utilisée pour les voitures, mais aussi pour les chariots élévateurs de certains industriels. C’est une technologie adaptable et on peut désormais utiliser une pile à combustible pour recharger ce qu’on veut, même son téléphone portable.

 

Les avantages et les inconvénients de l’hydrogène

Les avantages de l’hydrogène sont nombreux : c’est une réelle solution pour remplacer les énergies fossiles (notamment pour les transports car l’autonomie est grande). On consomme de l’énergie sans directement émettre de gaz à effet de serre.

Mais cette technologie doit aussi s’améliorer pour :

  • être uniquement produite à partir de sources renouvelables, ce qui n’est pas du tout le cas aujourd’hui ;
  • durer plus longtemps et être moins chère ;
  • améliorer l’efficacité car toutes ces conversions, ça entraîne des pertes !
  • recycler tous les matériaux utilisés.

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