Les causes du changement climatique

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Un effet de serre naturel, c’est vital

Nous vivons sur Terre comme dans une serre. Notre atmosphère joue le rôle d’une vitre : les gaz à effet de serre (GES) (le dioxyde de carbone : CO2, le méthane : CH4 et le protoxyde d’azote : N2O) qui y sont présents, captent et retiennent la chaleur.

Grâce à eux, la température de notre Terre est douillette, en moyenne 15°C. Sans eux, il ferait un froid invivable : -18°C !

 

Trop de gaz à effet de serre = réchauffement de la planète

Depuis 150 ans environ, la concentration des GES dans notre atmosphère augmente. Depuis 1990, les émissions mondiales de COissues de la combustion d’énergies fossiles ont augmenté de 68 %.

Or, ces GES retiennent la chaleur. Résultat, la température moyenne globale de notre planète s’élève (+ 1,1°C depuis 1850). On parle de réchauffement global planétaire. Et ce réchauffement entraîne un dérèglement climatique.

 

Les réactions de notre atmosphère sont lentes

Le réchauffement global planétaire est comme un gros bateau. Une fois lancé, il faut du temps pour le freiner ou le faire changer de cap. La durée de vie du CO2 dans l’atmosphère est d’environ 100 ans. Ainsi, plus les mesures seront prises tard, plus il sera difficile de limiter le réchauffement global de notre planète et ce dérèglement climatique.

Pour éviter que notre climat ne s’emballe, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), le réchauffement climatique devrait être contenu à +1,5°C au maximum (d’ici 2100 par rapport à 1850). Le premier volet du sixième Rapport d’évaluation du GIEC, publié le 9 août 2021, indique que cette limitation sera hors de portée à moins de réductions immédiates, rapides et massives des émissions de gaz à effet de serre.

Stabiliser le réchauffement à 1,5°C exige une neutralité en émissions de CO2 avant le milieu du siècle : il ne faudra plus émettre dans l’atmosphère plus de CO2 que ce que nous sommes capables d’en retirer. Sans cela, les bouleversements et le dérèglement climatique seront irréversibles.

 

Pour aller plus loin :