L'énergie hydrolienne : définition d'une énergie renouvelable méconnue

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L. Mignaux / MEEM

Comment se forment les courants ?

Les courants marins sont principalement créés par l’énergie solaire.

En fonction de la région dans laquelle on se trouve, on reçoit plus ou moins d’énergie solaire.
Ainsi, les zones tropicales en reçoivent beaucoup plus que les zones polaires.

Pour rééquilibrer l’ensemble, les océans et l’atmosphère vont se mettre en mouvement, créant ainsi les courants, également influencés par la rotation de la Terre sur elle-même. Ces courants sont appelés « courants océaniques ».

Il existe également des « courants de marée », provoqués par les variations du niveau de la mer dues à la gravitation de la Terre, de la Lune et du Soleil.

 

Comment récupère-t-on l’énergie des courants ?

Les hydroliennes convertissent l’énergie cinétique des courants marins (courants océaniques et courants de marée) en électricité, comme le feraient des éoliennes avec le vent.

Ces courants ont pour caractéristiques d’être prévisibles, et particulièrement forts.

L’eau étant 830 fois plus dense que l’air, ces turbines, significativement plus petites que des éoliennes, permettent toutefois une production comparable.

Le développement de l’énergie hydrolienne

En Europe, des potentiels importants existent : l'Angleterre détient avec la France
l'essentiel du potentiel de l'hydrolien.

La France possède de nombreux atouts en raison de la puissance des courants, et plus particulièrement sur la côte Nord-Ouest. Les sites les plus favorables sont essentiellement répartis entre la Bretagne et le Cotentin.

L'énergie hydrolienne nécessite encore des phases de test et d'expérimentation
À ce jour, il n'existe pas encore de projet de parc hydrolien au niveau industriel.

 

De nombreux parcs hydroliens en construction

Aujourd'hui, cette technologie se développe de plus en plus. Des projets de développement sont en cours pour tester les technologies, la rentabilité...En voici quelques exemples : 

Sabella, une hydrolienne Sabella, de son petit nom, est une hydrolienne sous-marine (un rotor de 10 mètres à 6 pales !). Installée dans des profondeurs de 25 à 50 mètres, elle est invisible depuis la surface et n’entrave pas la navigation ni les activités de pêche.

NeptHYd, c'est tout un parc d'hydroliennes ! C'est un projet ambitieux d'exploitation, pendant 20 ans, d'une ferme de 4 hydroliennes "océade", toutes reliées. L'objectif ? Tester la fiabilité et les performances d'une telle ferme.

NOrmAndie HYdrO, c'est un parc de 7 hydroliennes Sabella ! 

De nombreux autres projets sont en cours de développement, grâce aux investissements d'avenir. 

 

 


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