Comment ça marche l'énergie éolienne ?

Paru en avril 2014

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Jaques Le GOFF / ADEME

Les énergies renouvelables font aujourd’hui partie de notre paysage et elles se développent à grande vitesse. Leur intérêt ? Elles n’émettent pas de gaz à effet de serre et leurs ressources sont illimitées car elles utilisent l’énergie du soleil, du vent, de l’eau, de la chaleur de la Terre ou des matières organiques.

Zoom sur l’une d’entre elles : l’énergie éolienne qui utilise l’énergie du vent pour produire de l’électricité.

L'énergie éolienne : une énergie d'avenir

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Roland Bourguet / ADEME

L’énergie éolienne en plein développement

Pour lutter contre le changement climatique, la France, doit diminuer ses émissions de gaz à effet de serre. Elle s’est engagée à diviser par 4 ses émissions d’ici à 2050.

La France mise beaucoup sur le développement des énergies renouvelables pour satisfaire ses besoins énergétiques.

La France dispose du deuxième gisement éolien d’Europe (production terrestre et off-shore). L’éolien est aujourd’hui une technologie mature et fiable avec un potentiel de développement encore très important en France. Chaque éolienne produit environ autant d’électricité que la consommation de 1500 foyers (hors chauffage, et eau chaude sanitaire).

 

Plus d’énergie éolienne pour moins d’émissions de CO2

En France, la fourniture d’électricité s’appuie actuellement sur l’énergie nucléaire (qui, lors de son fonctionnement, n’émet pas de CO2, principal gaz à effet de serre responsable du réchauffement planétaire).

Dans les périodes où nos besoins en électricité sont les plus importants (par exemple, les soirs d’hiver en période de grand froid quand il faut beaucoup chauffer les bâtiments), le nucléaire ne peut pas tous les satisfaire. Ce sont alors d’autres énergies qui prennent le relais, notamment des centrales hydroélectriques ou hydrauliques (utilisant l’énergie de l’eau) mais aussi des centrales thermiques à flamme (qui utilisent des énergies fossiles). Ce sont ces dernières qui produisent du CO2 en brûlant du fioul (issu du pétrole).

Ainsi, remplacer la production électrique de ces centrales thermiques à flamme par une production provenant d’énergies renouvelables permettrait de ne plus avoir recours aux énergies fossiles.

Si les objectifs fixés sont atteints, cela permettra d’éviter le rejet de 20 millions de tonnes de CO2 en 2020 (soit l’équivalent des émissions de CO2 d’environ 10 millions de voitures), dont une grande partie grâce à l’énergie éolienne.

Enfin, les énergies renouvelables font appel à des ressources locales. Cela permet donc une indépendance énergétique, ce qui n’est pas le cas aujourd’hui avec le pétrole et le gaz que nous devons faire venir d’autres pays.

Infographie sur les énergies renouvelables

L’éolien en mer : plusieurs projets sont lancés en France

Une éolienne en mer peut être posée sur le fond de la mer ou flottante. Elle bénéficie de vents plus fréquents, plus forts et plus réguliers qu’à terre et a donc un très bon rendement.

En Europe, 71 parcs éoliens maritimes sont déjà opérationnels. Cette forme d’énergie est beaucoup développée dans d’autres pays d’Europe comme au Royaume-Uni ou au Danemark. Au cours des prochaines années, de nombreux parcs devraient voir le jour, en particulier au large des côtes allemandes et britanniques.

L’éolien maritime pourrait fournir à terme 10 % de l’électricité de l’Union européenne et éviter le rejet de 200 millions de tonnes de CO2 par an

En France, plusieurs projets sont lancés en Normandie, en Bretagne, en Pays de la Loire… Les premières éoliennes devraient être installées en 2018.

Pour en savoir sur l’éolien en mer et les objectifs de la France, consultez ce petit film de 1 minute et 30 secondes :

L'éolien en mer : un enjeu de taille !

par FranceEcologieEnergie

 


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